Met tekentest serieuze stappen maken in Noord-Amerika

Meer artikelen
Arnoud Aalbersberg met koninklijk paar

Tropicare-directeur Arnoud Aalbersberg snapt niet waarom hij nooit eerder mee is geweest op een handelsmissie. De missie naar Canada en de Verenigde Staten (VS) afgelopen voorjaar leverde hem - naast een selfie met het koninklijk paar - waardevolle contacten op die inmiddels hebben geresulteerd in een distributieovereenkomst. 'Volgend jaar ligt ons product in de Canadese winkels.'

Na het winnen van de Oranje Handelsmissiefonds-award mocht Aalbersberg, die onder het label Care Plus gezondheidsproducten voor reizigers op de markt brengt, gratis mee op een handelsmissie. Canada en de VS waren voor hem een logische keuze gezien de potentiële markt voor zijn tekentest. 'In delen van de VS en Canada zijn teken een groot probleem', vertelt Aalbersberg. 'Maar een snelle en goedkope manier om te testen of een teek is besmet met de Lyme-bacterie bestaat daar nog niet.'

Praten met Walmart, dansen met Walgreens

De handelsmissie werd een groot succes voor Aalbersberg. En dat kwam mede door de goede voorbereiding. 'De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO.nl) wist me aan de juiste mensen te koppelen. Dit leidde tot hele interessante gesprekken tijdens de missie, zoals met een inkoopmanager van supermarktketen Walmart. Ik kon goed toetsen of mijn producten hier kans van slagen hadden.'

Er waren ook informele netwerkmomenten tijdens de missie. Zo danste Aalbersberg tijdens een diner op het podium met een directeur van Walgreens, een drogisterijketen met 8.500 winkels in de VS. Voor de gelegenheid stond Koning Willem-Alexander achter de draaitafel.

Prettig zakendoen

Met een goed gevoel stapte Aalbersberg op het vliegtuig terug naar Nederland. Hij besloot zijn pijlen op Canada te richten en niet op de VS. 'In de Verenigde Staten kost het meer tijd om de juiste partij te vinden en zaken te doen' zegt hij. 'Er wordt daar meer gebakken lucht verkocht. Met Canadezen is het prettig zakendoen. De mentaliteit is vergelijkbaar met de Nederlandse. Mensen zijn to-the-point en komen hun afspraken na. Hier kunnen we serieuze stappen maken.'

Inmiddels is Aalbersberg terug van een vervolgbezoek aan Toronto, waarin hij zijn wens om de Canadese markt te veroveren verder handen en voeten heeft gegeven. 'Ik heb een contract met een distributeur afgesloten over de opslag en distributie naar supermarkten en drogisterijen in Canada. In 2016 moeten onze tekentest en onze andere producten hier in de schappen liggen.'

Service menu right