Service menu right

COVID-19 op octrooiaanvraag uit 2015, hoe kan dat?

Meer artikelen
Gepubliceerd op: 23 oktober 2020 | Gewijzigd op: 23 oktober 2020

Begin oktober kregen we bij Octrooicentrum Nederland de volgende vraag binnen: hoe kan het dat een octrooipublicatie met een prioriteitsdatum uit 2015, COVID-19 in de titel heeft staan? COVID-19 bestond toch nog niet, toen het octrooi werd aangevraagd? Kijk, als octrooi-experts vinden wij dát nou een leuke vraag, want dit gaat over prioriteit, families en Espacenet.

Om te beginnen nemen we je mee naar de online octrooidatabase Espacenet. Daarin zitten ruim 110 miljoen octrooidocumenten. En op die documenten staan heel veel nummers en datums. We gaan ze je (bijna) allemaal uitleggen. Hou je vast.

Afbeelding van een stuk van een document met de gegevens voor *US2020279585A1 'System and Method for Testing for COVID-19', laat verschillende tabbladen zien:

  • Tabblad Bibliographic data, met de gegevens: applicants, inventors en priorities;
  • Tabblad Description;
  • Tabblad Claims;
  • Tabblad Drawings;
  • Tabblad Original document.
Tabblad Bibliographic data staat open, waarop de gegevens:
  • Applicants met als ingevuld gegeven: 'ROTHSCHILD RICHARD [GB]  +';
  • Inventors met als ingevuld gegeven: 'ROTHSCHILD RICHARD [GB]  +';
  • Een zwarte stippellijn;
  • Priorities met als ingevuld gegeven: 'US201562240783P·2015-10-13; US201615293211A·2016-10-13; US201715495485A·2017-04-24; US201916273141A·2019-02-11; US201916704844A·2019-12-05; US202016876114A·2020-05-17'.

Octrooi aanvragen

Stel, je hebt in Nederland een octrooi aangevraagd, bijvoorbeeld voor een methode waarmee je een patiënt op afstand diagnosticeert. Dat deed je op 31 oktober 2019. Dat is dan de aanvraagdatum. Als het octrooi uiteindelijk verleend wordt, dan is je octrooi maximaal 20 jaar geldig vanaf die aanvraagdatum.

We zien dat (kleinere en/of startende) ondernemers in eerste instantie alleen een octrooi aanvragen in Nederland. Je weet als ondernemer vaak niet meteen of je ook in andere landen een octrooi wilt aanvragen. Soms moet je de technologie nog doorontwikkelen. Bovendien kost aanvragen in meerdere landen aardig wat geld. Geld dat je misschien nog niet kunt missen. Maar stel dat je besluit een Europese octrooiaanvraag te doen. Wat gebeurt er dan?

Prioriteitsjaar, prioriteitsaanvraag, prioriteitsdatum

Als je een Europese octrooiaanvraag doet, wil je misschien wat extra bedenktijd voor je internationale plannen. In de tussentijd wil je natuurlijk niet dat een andere partij een octrooiaanvraag doet die een risico is voor de nieuwheid van jouw octrooi. Het zogeheten prioriteitsjaar biedt dan uitkomst. Het prioriteitsjaar zijn de 12 maanden na je eerste aanvraag: de prioriteitsaanvraag. In ons voorbeeld loopt het prioriteitsjaar van 31 oktober 2019 tot 31 oktober 2020. De eerste aanvraagdatum (31 oktober 2019) is de prioriteitsdatum.

Nou vraag je je waarschijnlijk af wat het voordeel van dit prioriteitsjaar is. Stel dat je in deze periode alsnog besluit om een Europese aanvraag te doen (op dezelfde diagnostische methode), bijvoorbeeld op 1 juni 2020. Dan claim je prioriteit op de Nederlandse (NL-)octrooiaanvraag. Daarmee wordt de prioriteitsdatum de effectieve ingangsdatum van een Europees octrooi (EP). Dit houdt in dat een EP-patent niet geldig is vanaf 1 juni 2020, maar vanaf 31 oktober 2019. En dan heb je extra bedenktijd, zonder risico’s.

Afbeelding voor Octrooiprocedure Europa. In de afbeelding staat het volgende opgenomen:

Legenda: 

  • Blauwe streep/pijl betekent 'In aanvraag'; 
  • Groene streep/pijl betekent 'Verleend';
  • Blauwe en groene streep/pijl boven elkaar betekent 'Paralelle procedures';
  • Blauw kruis betekent 'Aanvraag kan worden afgewezen';
  • Groen kruis betekent 'Octrooi kan nietig verklaard worden door de rechter'.

Bovenste rij:

  • Icoon 'Geheimhouding' heeft als omschrijving 'Houd de uitvinding geheim voor de octrooiaanvraag.' 
  • Icoon 'Aanvraag NL' heeft als omschrijving 'De datum van de indiening bij Octrooicentrum Nederland is het ijkpunt voor beoordeling van nieuwheid en inventiviteit.' loopt met blauwe pijl (betekenis: In aanvraag) verder naar:
  • Icoon 'Onderzoek' (5 - 9 maanden) heeft als omschrijving 'Beoordeling op nieuwheid, inventiviteit en industriële toepasbaarheid.' loopt met blauwe pijl (betekenis: In aanvraag) verder naar:
  • Icoon 'Prioriteitsjaar' (12 maanden) heeft als omschrijving 'Uitbreiding vanuit Nederland naar de Europese procedure kan alleen binnen het prioriteitsjaar.' loopt met blauwe pijl (betekenis: In aanvraag) verder naar de iconen Europese procedure waarover later in de afbeelding meer en:
  • Icoon 'Verlening + publicatie NL' (18 maanden) loopt met groene pijl (betekenis: Verleend) waartussen een groen kruis (betekenis: Octrooi kan nietig verklaard worden door de rechter) naar:
  • Icoon 'Jaartaksen NL' (4 - 20 jaar) loopt met groene pijl (betekenis: verleend) verder naar:
  • Icoon 'Maximale duur' (20 jaar).
Onderste rij:
  • Vanaf het icoon 'Aanvraag NL' loopt een blauwe pijl (betekenis: In aanvraag) naar icoon van Europese procedure met aanduiding 'Europese procedure' en heeft als omschrijving 'Uitbreiding vanuit Nederland naar de Europese procedure kan alleen binnen het prioriteitsjaar.', de blauwe pijl waartussen een blauw kruis (betekenis: Aanvraag kan worden afgewezen) loopt verder naar:
  • Icoon 'Europese taksen' (vanaf 4 jaar) heeft als omschrijving 'Taksen te betalen tot verlening.' loopt blauwe pijl (betekenis: In aanvraag) naar:
  • Icoon 'Verlening Europees octrooi' (plusminus 5 jaar) loopt een groene pijl (betekenis: Verleend) waartussen een groen kruis (betekenis: Octrooi kan nietig verklaard worden door de rechter) naar:
  • Icoon 'Gekozen Europese landen' heeft als omschrijving 'Validering in de landen binnen het Europees octrooiverdrag,
    gekozen door de aanvrager.' loopt een paralelle (betekenis: Paralelle procedures) groene pijl (betekenis: Verleend) naar:
  • Icoon 'Taksen per land' (vanaf verlening) heeft als omschrijving 'Als de taks per land niet betaald wordt,
    vervalt het octrooi in dat land.' loopt een paralelle (betekenis: Paralelle procedures) groene pijl (betekenis: Verleend) naar:
  • Icoon 'Maximale duur' (21 jaar) heeft als omschrijving 'Maximale duur is 20 jaar na indiening Europese procedure
    (met prioriteitsjaar maximaal 21 jaar).'

Smalle octrooifamilies

Voordat we antwoord geven op de COVID-19-vraag, introduceren we nog 1 term: de octrooifamilie. Jouw NL- en EP-aanvraag beschrijven eigenlijk precies dezelfde uitvinding. En bij nader inzien ben je ook nog voor een Amerikaanse (US) en Australische aanvraag (AU) gegaan. Dat zijn dus 4 aanvragen die dezelfde diagnostische methode beschrijven. En alle publicaties die bij de aanvraag horen, zijn allemaal aan elkaar gekoppeld op basis van … de Nederlandse prioriteitsaanvraag van 31 oktober 2019. Al die publicaties samen noemen we een smalle octrooifamilie.

Die smalle familie is in octrooidatabase Espacenet terug te vinden onder 'Published as' (voorbeeld). Vaak zie je hier naast publicaties van nationale octrooibureaus zoals NL, US en AU, ook publicaties voor de veelgebruikte internationale aanvraagroutes: WO (de wereldwijde zogeheten PCT-aanvraag) en EP (de Europese aanvraag). En al die publicaties gaan over precies dezelfde uitvinding.

Afbeelding waarin een Smalle octrooifamilie staat beschreven: dit een willekeurige publicatie waar in veel verschillende landen een octrooi is aangevraagd. In de afbeelding staat dat de betreffende smalle octrooifamilie is gepubliceerd (aangeduid als 'Published as') als:

'AT513318T; AU2006214859A1 (dit nummer is gearceerd); AU2006214859B2; AU2006214860A1; BRPI0607749A2; CA2598038A1; CA2598038C; CA2598062A1; CA2598062C; CN101138100A; CN101138100B; CN101840077A; CN101840077B; EP1854150A2; EP1854150B1; EP1854151A2; EP1854151B1; JP2008530766A; JP2008536953A; JP4986865B2; JP5069570B2; KR101287816B1; KR20070120956A; RU2007134438A; RU2397574C2; US2009027872A1; US2009044861A1; US8475033B2; US8530740B2; WO2006088369A2; WO2006088369A3; WO2006088370A2; WO2006088370A3.'

De COVID-19 publicatie

En dan nu eindelijk de COVID-19-publicatie. Dit is een octrooiaanvraag die nog niet is verleend voor het op afstand diagnosticeren van COVID-19 bij patiënten. In Espacenet zie je dit soort prioriteitsaanvragen staan bij 'priorities'. Er is hier alleen iets geks aan de hand: er staan maar liefst 5 prioriteiten. En dat komt omdat prioriteitsaanvragen best complex zijn.

Brede octrooifamilies

Prioriteitsaanvragen worden namelijk niet alleen gebruikt wanneer je in andere landen octrooi wilt aanvragen, maar ook in andere situaties die per land kunnen verschillen. Zo is het in sommige landen mogelijk om een gewijzigde aanvraag in te dienen op basis van een lopende aanvraag. Of je kunt een deel van een nog lopende aanvraag combineren met een nieuwe technische toevoeging. Ook in die gevallen wordt alleen voor het deel dat niet wordt gewijzigd prioriteit geclaimd op een eerdere aanvraag. En 1 van de landen waar dit mogelijk is, is de Verenigde Staten.

De COVID-19-octrooiaanvraag is het resultaat van meerdere US-aanvragen die allemaal deels verbonden zijn door meerdere prioriteitsaanvragen. In deze aanvragen zitten ook nieuwe en gewijzigde onderdelen. Dit zorgt voor vergelijkbare, beschreven uitvindingen in deze publicaties. Maar niet volledig identiek. Dit noemen we een brede octrooifamilie. Waar de smalle familie te vinden is onder 'published as', toont 'priorities' alle prioriteitsaanvragen binnen deze brede octrooifamilie. De hele familie is te vinden onder het tabblad 'Patent family' / 'INPADOC family'.

Afbeelding van een stuk van een document met de volgende gegevens:

  • Applicants met als ingevuld gegeven: 'ROTHSCHILD RICHARD [GB]  +';
  • Inventors met als ingevuld gegeven: 'ROTHSCHILD RICHARD [GB]  +';
  • Classifications met als ingevulde gegevens:
    - IPC 'G06K9/00; G11B27/031; G11B27/10; G16H40/63; H04N5/76;'
    - CPC 'G06K9/00892 (US); G11B27/031 (US); G11B27/10 (US); G11B27/102 (US); G16H40/63 9(EP,US); G16H40/67 (EP);'
  • Priorities met als ingevuld gegeven: 'US201562240783P·2015-10-13; US201615293211A·2016-10-13; US201715495485A·2017-04-24; US201916273141A·2019-02-11; US201916704844A·2019-12-05; US202016876114A·2020-05-17'. Om deze gegevens staat een zwarte stippellijn met als aanduiding 'Brede octrooifamilie van de COVID-19 publicatie';
  • Application met als ingevuld gegeven: 'US202016876114A·2020-05-17;
  • Publication met als ingevuld gegeven: 'US2020279585A1·2020-09-03;
  • Published as met als ingevuld gegeven: 'US2020279585A1'.

Mysterie opgelost

Dit is dan ook de verklaring voor de vraag: hoe kan het dat een octrooipublicatie over COVID-19 een prioriteitsdatum uit 2015 heeft? Dat is omdat 1 deel van de COVID-publicatie voortkomt uit de oudere prioriteitsaanvragen. Maar dat gaat om het 'op afstand diagnosticeren'. Het 'diagnosticeren van COVID-19' is dus precies de nieuwe toevoeging die voor het eerst wordt genoemd in de betreffende aanvraag van 17 mei 2020. De prioriteitsaanvraag uit 2019 heeft het met geen woord over corona.

Octrooien, pittige materie

Door de manier waarop de prioriteitsdatums en octrooifamilies in octrooidatabases worden weergegeven, ontstaat makkelijk verwarring. Zeker in combinatie met termen als 'COVID-19'. Maar als je in de octrooidatabases zoekt, vind je meer publicaties waarin 'COVID-19' in combinatie met datums voor 2020 wordt genoemd. Dit soort constructies komt wel vaker voor. Om dit uit te leggen heb je de kennis van het octrooisysteem nodig samen met goed onderzoek naar de inhoud van octrooipublicaties. Deze blog helpt je daar hopelijk een beetje bij.

Nóg meer weten?

Indirect vertelt deze blog ook nog iets anders. De prioriteitsaanvraag en het prioriteitsjaar zijn verbonden aan een aantal strategische vraagstukken rondom het doen van een octrooiaanvraag. Daar schrijven we vast nog weleens over. Wil je in de tussentijd meer weten over octrooiprocedures en strategie? Neem deel aan onze digitale workshops!

Bent u tevreden over deze pagina?

Verplichte velden zijn gemarkeerd met een *
U kunt via dit formulier geen vragen aan ons stellen. Heeft u een vraag? Ga dan naar www.rvo.nl/contact en neem contact met ons op via telefoon, e-mail of social media.
Als wij vragen hebben over uw toelichting, mogen wij dan contact met u opnemen?
Mogen wij u benaderen voor een gebruikersonderzoek?
De komende tijd zoeken wij testers voor het nieuwe ontwerp van onze website. Wij zijn benieuwd naar uw mening en gaan graag met u in gesprek. Een online interview duurt maximaal 45 minuten.