Betrouwbare pelfabriek voor zonnebloempitten uit Moldavië

Meer artikelen

Moldavië is een land van zonnebloemen. 90% van de pitten wordt verwerkt tot zonnebloemolie. De overige 10% wordt gebruikt door bakkerijen en als ingrediënt voor snacks. Vanwege hoge kwaliteitseisen moesten deze zonnebloempitten vroeger in Nederland worden verwerkt voordat ze getransporteerd konden worden naar klanten in West-Europa.

Kremer Zaden en Unicaps brachten daar verandering in. Ze wilden waarde toevoegen aan de pitten uit Moldavië door ook daar een fabriek te starten voor het pellen en schoonmaken van de pitten.

'Aanvankelijk haalden we onze pitten uit China en India, maar omdat dit én duurder werd én deze landen veranderden van export- naar importmarkten, moest daar een alternatief voor komen', vertelt Jan Kremer, directeur van Kremer Zaden. 'We zagen ook dat Oost-Europese landen, waaronder Moldavië, zich snel ontwikkelden. Toen hebben we in 2010 een PSI-aanvraag ingediend, dat door RVO.nl werd goedgekeurd. Van oorsprong waren er 3 bedrijven in dit project: Maximum Trading als financiële partner, Kremer Zaden als specialist op het gebied van zadenverwerking en Unicaps, een beginnende leverancier van zonnebloempitten uit Moldavië.'

Partner failliet

Deze joint-venture is echter nooit gestart, want vlak na de 'go' ging Maximum Trading failliet. Kremer: 'Dat was nogal een ontgoocheling, ook omdat we nauw samenwerkten in Burkina Faso. RVO.nl bleef echter enthousiast over het plan, dus toen ook bij mij de rook weer wat was opgetrokken, hebben we het plan enigszins herzien, met hulp van een Moldaafse procesbegeleider. Dat werkte heel goed. In 2013 waren we weer op gang.'

Nederlands voorbeeld

'Wat ons te doen stond', omschrijft Kremer, 'was in Moldavië een kopie maken van wat we in Nederland doen. Een betrouwbaar bedrijf zoals Kremer Zaden, dat moest het worden. Wat dat betreft heb ik een goede aan mijn partner bij Unicaps. Aanvankelijk moest ik enorm aan hem wennen. Alle beslissingen in het lokale bedrijf worden door hem genomen. Heel anders dan de Nederlandse mentaliteit. Hij kwam ons op het spoor toen hij afnemers in Europa zocht. We vonden elkaar in ons streven naar kwaliteit. We zijn allebei techneut. Dat schept een band.'

Geen steentjes en glas

'We begonnen met 2 pellijnen met Chinese leesmachines. Verre van ideaal', stelt Kremer. 'Ook voedselveiligheid was een enorm aandachtspunt, want onze klanten uit vooral Duitsland zijn enorm gespitst op ieder steentje en stukje glas dat er maar te vinden is. De lay-out en kwaliteitsborging in de fabriek moesten dus anders. Sinds 2015 staan er 6 pellijnen met moderne leesmachines, inclusief infrarood om steentjes op te sporen. Ook was het belangrijk, weer voor diezelfde Duitse klanten, dat we een ISO-certificering kregen. Papieren waren echter lastig boven water te krijgen. Ook hebben ze een andere manier van boekhouden en accountancy. Iemand die goed Engels spreekt en de lokale situatie en regels begrijpt, was voor ons onmisbaar.'

Impact voor Moldavië

De pelfabriek levert veel banen op in een ruraal gebied. Door inbreng van nieuwe, droogte-resistente zaden, hebben de boeren die betrokken zijn bij dit project veel hogere opbrengsten. 'Het PSI-project is in 2015 afgerond. Sindsdien profiteren zo’n 120 Moldaafse boeren van de toegenomen vraag uit de joint-venture. Ook krijgen ze training in landbouwtechnieken en zaadvariëteiten.'

Snacks voor Griekenland

Kremer Zaden is nog steeds betrokken, maar heeft inmiddels een minderheidsbelang in het bedrijf. 'Tegenwoordig verwerken we ook lijnzaad, persen we olie van het restmateriaal en leveren we gezouten en geroosterde zonnebloempitten als snack aan Griekenland. Alles bij elkaar zijn we 4 keer zo groot geworden in volume.'

Private Sector Investeringsprogramma (PSI)

Het PSI-programma is in 2014 beëindigd. Voor investeringen in ontwikkelingslanden kunnen Nederlandse bedrijven tegenwoordig voor financiering terecht bij het Dutch Good Growth Fund (DGGF).

 

Service menu right