Handelsmissie enorm waardevol voor start-up

Meer artikelen

‘Het fijne van een missie is dat je in korte tijd veel mensen ontmoet,’ aldus Anouk Visser van Birds.ai. De mede-oprichtster en Chief Technology Officer (CTO) van die start-up was begin januari mee op economische missie naar de Verenigde Staten met minister van Economische Zaken Henk Kamp en ZKH Prins Constantijn van Oranje.

Inspecties automatiseren

Het jonge bedrijf Birds.ai analyseert luchtfoto’s van drones en zet in op ‘machine learning’. Dankzij deze slimme technologie kunnen inspecties geautomatiseerd worden. Zo inspecteert een boer snel zijn landbouwgewassen op wijdverspreide agrarische gronden. Daarnaast inspecteert een drone makkelijker lastig te bereiken windmolens, zendmasten en zonnepanelen.

Start-up missie

‘CEO Camiel Verschoor en ik zitten bij Kairos Society, een netwerkclub van CEO’s onder de 26 jaar. Die netwerkclub wees ons op deze missie voor Nederlandse start-ups naar de VS. Op het programma stond de jaarlijkse Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas. Hier komen alle techbedrijven uit de hele wereld bij elkaar. Dit is voor ons zo waardevol, dat ik graag mee op missie ging.

De VS is een land met veel potentiële klanten en samenwerkingspartners, vooral aan de westkust met Silicon Valley. We hadden al contacten met een paar bedrijven daar, zoals DroneDeploy. In het kleine beetje vrije tijd dat ik had tijdens de missie, ben ik daar nog even langsgegaan.'

Volle dagen

Volgens Visser was het soms zwaar om volle dagen op de beursvloer te staan en ’s avonds dan weer netwerkbijeenkomsten te bezoeken. 'Maar het was allemaal interessant. Tussendoor werden waardevolle workshops gegeven, bijvoorbeeld over hoe bedrijven in de VS in elkaar zitten. Dankzij de aanwezigheid van Henk Kamp en Prins Constantijn krijg je nog meer kansen. Zij zorgen voor een goede introductie in een andere wereld.'

Contacten delen

Ook de samenwerking met de andere missieleden beviel Visser goed. 'Op de beursvloer sprong geregeld een buurman in, wanneer iemand te lang moest wachten bij een stand. Je leert elkaar snel goed kennen. Tijdens de borrels deel je contacten en je helpt elkaar aan een introductie. Zo heeft de één al contacten bij Google en de ander bij Intel. Of je komt erachter dat je onderling wat kan opzetten.'

Nuchtere Nederlanders

Een pitchwedstrijd was ook onderdeel van het programma, waarbij de deelnemers elkaar feedback gaven. 'Het was mooi om te zien dat onze pitches met de dag meer ‘veramerikaniseerden’. In de VS nemen ze meer risico en presenteren ondernemers zich erg zelfverzekerd. We moesten als een groep nuchtere Nederlanders even wennen aan deze stijl.

Ik kijk terug op een missie vol goede contacten bij grote bedrijven, die in de toekomst bij ons kunnen kopen. Daarnaast hebben we ook potentiële investeerders ontmoet. We zitten nu in de fase van follow-up, waarin we blijvende contacten en partnerships opbouwen.’

Mee op missie?

Heeft u internationale ambities en wilt u snel de juiste contacten leggen in een land? Ga dan mee op een handelsmissie van het ministerie van Buitenlandse Zaken. De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO.nl) organiseert deze handelsmissies, vaak onder leiding van een bewindspersoon.

 

Service menu right